村田製作所は2020年10月15日、オンラインで会見を開き、オンライン展示会「CEATEC 2020 ONLINE」(2020年10月20~23日)に出展する電池関連製品について説明した。注目を集めている全固体電池は開発が順調に進んでおり、2020年度中(2021年3月まで)の量産開始という当初計画に変更はない。また、オリビン型リン酸鉄を用いる円筒型リチウムイオン電池「FORTELION(フォルテリオン)」については、50~60Aの大電流出力が可能な製品を開発しており2022年4月に投入する計画である。

 同社は、2019年10月開催の「CEATEC 2019」において、最大で25mAhの電流容量を持つ全固体電池を発表した。それまでに製品化されている全固体電池の電流容量は1mAh以下のものが多かったこともあり、大きな注目を集め、「CEATEC AWARD 2019」の経済産業大臣賞も受賞している。

 会見では、全固体電池の製品展開として、高容量型と超小型の2種類で展開する方針を示した。特に、高容量型については、長さ5.6×幅9.6×厚さ4.5mmの場合に電流容量が10mAhになるという製品仕様を一例として示した。「全固体電池は表面実装可能だが、一般的な表面実装部品と同サイズの超小型はもちろん、高容量型も表面実装に対応する。電池は部品の一種とはいえ、これまでは他の部品と同じように取り扱うことはできなかった。全固体電池はコンデンサーと同様に部品として扱えるので、バッテリー搭載型製品の設計の仕方も変わっていくだろう」(村田製作所の担当者)。

 また、50mWまでの出力特性を有していることからワイヤレスイヤフォンなどまで適用可能であり、さまざまなIoT(モノのインターネット)製品の可能性を広げられるという。動作温度範囲も高温が125℃まで広がるため、従来はリチウムイオン電池を適用できなかった環境でも展開できるとした。

 一方、ソニーのリチウムイオン電池事業を継承したFORTELIONは、長寿命と高い安全性を特徴に、電池セル単体だけではなく、鉛バッテリーを代替するバッテリーモジュールや、電池盤、バッテリーシステムといった販売展開にも注力している。

 現在開発中の製品は、現行の大出力型の電流出力が30~40Aなのに対して、低抵抗化の技術にさらなる磨きをかけることで50~60Aまで高めることを目指している。これによって、小型エンジンを用いるような製品の電動化に対応していく考えだ。